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新研究披露植物繁殖的复杂性是在两个相距很远的脉冲中增加的

新研究披露植物繁殖的复杂性是在两个相距很远的脉冲中增加的

资料图:新研究披露植物繁殖的复杂性是在两个相距很远的脉冲中增加的(Credit: Andrew Leslie)

(神秘的地球uux.cn报道)据EurekAlert!:一项新的研究披露,植物繁殖的复杂性是在两个相距很远的脉冲中增加的,它们可能受到重要创新演化(包括种子和花朵的起源)的驱动。这些发现表明,与动物形态多样性的许多方面(通常发生于其进化史的早期)相比,大多数植物复杂性的发生时间要晚得多。陆地植物的演化特点是繁殖构造变得更为复杂。最早的植物类群所产生的生殖结构简单,而后来的某些类群则演化出了具众多特化部分和排列的复杂精细的花朵结构。然而,人们对植物繁殖复杂性发生的时间和方式知之甚少。

Andrew Leslie和同事设计了一种用于分析陆地维管植物在其进化史中生殖结构形态复杂性的新方法。该方法将植物的生殖结构划分为基本形态成分(如花粉囊或花瓣等部分),并根据这些部分类型的数量及其组织构造对给定分类单元的复杂性进行评分。为了分析随着时间变化的植物复杂性,Leslie等人将该方法用于一个涵盖古生物学记录的有1338种活的和化石植物的数据集。

据研究结果披露,植物的繁殖复杂性并非呈渐进性增加,而是发生于两个独特的对应于植物生殖生物学中重要创新演化的脉冲之中,两次脉冲之间约有2.5亿年的相对静止状态。第一次脉冲发生在泥盆纪晚期(约3.75亿年前),当时正是维管植物最初向外扩散的时期,它的巅峰是出现不开花的种子植物。第二次脉冲发生在白垩纪中期(约1.25亿年前),那时所对应的是开花植物开始现身并快速出现多样化。




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