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最大的飞行海鸟出现在2500万年前——桑氏伪齿鸟

最大的飞行海鸟出现在2500万年前——桑氏伪齿鸟Pelagornis sandersi复原图

最大的飞行海鸟出现在2500万年前——桑氏伪齿鸟Pelagornis sandersi复原图

最大的飞行海鸟出现在2500万年前——桑氏伪齿鸟Pelagornis sandersi化石

最大的飞行海鸟出现在2500万年前——桑氏伪齿鸟Pelagornis sandersi化石

目前已知体型最大的海鸟(根据骨骼制成的重建图,上)让加州兀鹫(左)与皇家信天翁(右)都显得迷你。

目前已知体型最大的海鸟(根据骨骼制成的重建图,上)让加州兀鹫(左)与皇家信天翁(右)都显得迷你。

(神秘的地球报道)据美国国家地理:古生物学家本月稍早表示,史上体型最大的飞行海鸟在2500万年前翱翔于全世界的海上,而这种鸟的翼展宽达6.4公尺。

这种远古鸟类被命名为「桑氏伪齿鸟」(学名Pelagornis sandersi),属于现已灭绝的「有齿」鸟类当中的一个科。

这个发现也显示,就某些古代鸟类而言,体型可能愈大愈好。

这只在《美国国家科学院院刊》中首度得到描述的大型鸟类骨骼化石,是1983年在美国南卡罗来纳州查尔斯顿市的一座机场外出土的。

「一只巨鸟降落在一座机场,只是时间早了2500万年——这还挺有趣的,」任职于北卡罗来纳州立大学的研究报告作者Daniel Ksepka说。 「也许它应该先等一等,再降落到新跑道上。」

大鸟慢飞

桑氏伪齿鸟的翼展让现今最大的飞鸟信天翁也显得很小,信天翁的翼展「只有」3.5公尺。它也与有记载的最大飞鸟阿根廷巨鹰(学名Argentavis magnificens)不分轩轾;这种翼展达到7公尺的南美兀鹰曾在600万年前翱翔于安地斯山脉的山巅之间。

法国里昂功能基因组研究院的Antoine Louchart表示,比起已经消失的阿根廷巨鹰,「桑氏伪齿鸟无疑比较轻,而且飞行能力比较好」。他并没有参与这项研究。

Louchart指出,这项新研究最有意思的发现是:这种远古海鸟可能是贴近着海上的波浪长程飞行,而不是像现在的某些大型鸟类那样乘着气流上升,以停留在高空。

一个桑氏伪齿鸟的飞行模型显示,翅膀较大代表鸟儿飞到空中后的翼尖涡流阻力会比较小。对这种海鸟而言,真正的挑战出现在起飞的时候。

大约21.8公斤重的桑氏伪齿鸟比不能飞的鸵鸟(体重可达145公斤)来得轻,但是若要像鹅或其他水禽那样在水上奔跑或起飞,它大概还是太重了。

远古的海洋

2500万年前桑氏伪齿鸟生命告终的那片南卡罗来纳州海岸地区,当年淹没在超过10公尺深的海水之下。取名「桑氏伪齿鸟」是为了向查尔斯顿博物馆馆长Albert Sanders致敬。 30年前,是他在机场跑道施工前发掘出了这只远古海鸟的头骨、翅骨与腿骨化石。

Ksepka说,本身是古代鲸鱼专家的Sanders「让我看了放在抽屉里的骨头」,化石就放置在那个抽屉里等待分析,等了几十年。

这只鸟身上所谓的牙齿其实是喙部突出的小骨骼——对戳刺猎物很有用,它的猎物可能包含其他鸟类或其他鸟类自己的猎物。

这种「有齿」鸟类曾于5500万到300万年前兴盛地繁衍,后来灭绝的原因则不得而知。

「我真想看看这种鸟在现代飞翔的样子,」Ksepka说。

撰文:Dan Vergano, National Geographic
编译:向淑容





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