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Hangenberg大灭绝事件曾导致大型物种灭绝

科学家称,下一轮大灭绝到来或导致大型动物灭绝,而且短期内无法恢复

科学家称,下一轮大灭绝到来或导致大型动物灭绝,而且短期内无法恢复

(神秘的地球报道)据腾讯科学(过客/编译):一项针对鱼类化石的最新研究表明,当大型脊椎动物灭绝时,进化演变不会很快就出现取代它们的物种。研究人员在分析了生活在大约3.5亿年以前的鱼类化石之后,推断一场名为Hangenberg的大灭绝事件曾导致大型物种灭绝,而小型物种得以存活。

宾夕法尼亚大学一位环境科学家Lauren Sallan声称:“体型较小的鱼类拥有独特的优势,它们比大型物种繁殖的更多、更快。大灭绝的最终结果是海洋中的大多数鲨鱼都不足一米,而且大多数鱼类和四足动物都不足10厘米。它们就是现代物种的祖先,当然也包括人类。”

古生物学家长期以来一直对动物进化过程中的体型变化争论不休。其中一种理论——柯普法则称,一个物种为了躲避捕食和成为更强大的捕食者,趋向于向更大的体型进化。也有理论称,在同等条件下,动物会在氧气增多或者气候变冷的情况下体型变大。还有一种名为小型化效应的观点认为,在大灭绝之后,不可避免的会出现一种向小型化发展的短暂趋势。

许多科学家都认为,我们正处于第六次大灭绝的边缘。今年夏天科学家们公布的一份报告表明,这次大灭绝人类负有主要责任。但是这些科学家同时也宣称,积极的保护措施或许能延缓大灭绝的到来。比如说座头鲸最近就被从濒危物种名单中去除了。

来自斯坦福、普林斯顿和伯克利的科学家团队称:“这需要快速而且巨大的努力来保护已经濒危的物种,并且减轻它们群体的压力,尤其是栖息地的减少、过度开采和气候变化带来的威胁。”

这项最新研究提出,如果此次大灭绝真的让地球上体型最大的动物灭绝,短期内不会有动物取代它们的位置。Sallan称:“无论是什么消灭了大型鱼类或者导致生态系统不稳定,这些变动将改变自然选择,因此体型较小而且繁殖更快的鱼类很可能存活下来,而且真的需要很长的时间才会有体型更大的鱼类出现。”





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