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新发现反鸟类化石“四合当孤反鸟”揭示早白垩世反鸟类复合骨愈合顺序

   四合当孤反鸟生态复原(郭肖聪绘)

四合当孤反鸟生态复原(郭肖聪绘)

四合当孤反鸟正型标本的照片及线图 (胡晗供图)

四合当孤反鸟正型标本的照片及线图 (胡晗供图)

(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:最近辽宁省凌源市四合当镇附近发现有一处新的鸟类化石产地,最初报道认为这一地点产出的所有鸟类化石都属于同一种今鸟型类:赫氏旅鸟(Iteravis huchzermeyeri)。早白垩世的鸟类化石产地无论是在数量还是属种多样性上,一般都以反鸟类化石材料为主,因此四合当化石地点是目前发现的极少数以今鸟型类为主的早白垩世鸟类化石地点之一。

近日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所周忠和课题组的胡晗和邹晶梅在英国《系统古生物学》(Journal of Systematic Paleontology)上报道了来自这一地点的第一件反鸟类标本,并依此建立一个新属种四合当孤反鸟(Monoenantiornis sihedangia)。这一反鸟类的发现为四合当地点的鸟类多样性提供了重要证据,同时还对探讨早白垩世反鸟类复合骨愈合顺序提供了重要线索。

为了减轻体重并加强飞行所需的骨骼坚固度,现生鸟类的骨骼愈合与退化水平远远高于其他动物类群,而在最古老也是最原始的鸟类始祖鸟身上,所有这些复合骨都没有愈合。在比始祖鸟稍进步的基干鸟类中,骨骼愈合情况各有区别,而多样性较高的反鸟类和今鸟型类则同步显示出了更广泛的骨骼愈合趋势。

新发现的四合当孤反鸟正型标本死亡时处于一个从未发现过、特殊而罕见的个体发育阶段,其中间软骨已经骨化,但尚未与其他近端跗骨以及胫骨相愈合,显示出与今鸟亚纲成员相似的骨骼愈合模式。为了探讨反鸟类的复合骨愈合顺序,此次研究挑选了代表不同个体发育阶段的已发表反鸟标本,并观察研究了五块主要的复合骨以及胸骨在这些标本中的愈合情况,得出了关于早白垩世反鸟类复合骨愈合顺序的初步结论:绝大部分早白垩世反鸟类标本都可以被归入四个主要的个体发育阶段:所有骨骼未愈合;荐椎和尾综骨愈合;跗骨愈合;胫跗骨和腕掌骨愈合。

该项研究得到了科技部973项目、国家自然科学基金的资助。
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