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欧洲多国科学家正合作展开人工受孕(IVF)计划拯救北方白犀牛

   科学家从雌性南方白犀牛的体内取出卵子。

科学家从雌性南方白犀牛的体内取出卵子。

科学家合作发展人工受孕计划。

科学家合作发展人工受孕计划。

科学家打算以人工受孕的方式孕育出犀牛。

科学家打算以人工受孕的方式孕育出犀牛。

(神秘的地球uux.cn报道)为了拯救濒临绝种边缘北方白犀牛,欧洲多国科学家正合作展开人工受孕(IVF)计划,打算分别在雄性及雌性北方白犀牛的体内取出精子及卵子,以体外受精的方式形成胚胎,再以它们的“近亲”南方白犀牛作为代母孕育下一代。若这计划失败,科学家将转向利用北方白犀牛的精子及南方白犀牛的卵子,孕育“混种白犀牛”。

由于之前一直未有以人工受孕的方式孕育出犀牛的个案,科学家团队打算先利用南方白犀牛作实验。他们分别于7月17日及18日,在英国朗利特野生动物园三只雌性南方白犀牛的体内取出9颗卵子。团队已将部分取得的精子及卵子,以体外受精的方式形成胚胎,并以低温冷藏。他们打算本年稍后到肯尼亚的奥佩杰塔野生动物保育中心,收集世上最后两只雌性北方白犀牛的卵子,尽快实行计划。

假若计划成功,胚胎将被放入南方白犀牛代母的体内,延续北方白犀牛的血脉。一旦计划失败,科学家将改用南方白犀牛的卵子,尝试孕育出“混种白犀牛”。虽然北方及南方白犀牛有不少相似之处,暂未能肯定混种的白犀牛能否孕育下一代。人类对犀牛角的需求令犀牛被滥杀,北方白犀牛更仅馀一只雄性以及两只雌性,其中雄性北方白犀牛年逾40岁,超出一般北方白犀牛的寿命。




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