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美国太空总署火星探测车机遇号失联 处于“生死关头”

机遇号的太阳能板铺满沙尘。

机遇号的太阳能板铺满沙尘。

火星受沙尘暴吹袭,红圈为机遇号位置。

火星受沙尘暴吹袭,红圈为机遇号位置。

沙尘暴令火星沙尘滚滚。

沙尘暴令火星沙尘滚滚。

(神秘的地球uux.cn报道)美国太空总署(NASA)火星探测车机遇号(Opportunity)周二(12日)晚起失联,处于“生死关头”,NASA的工程师大为紧张。NASA至周三(13日)宣布,机遇号在火星遇上沙尘暴,沙尘蔽日,令其太阳能供电系统无法运作,进入“睡眠状态”。NASA估计机遇号需待沙尘暴过后才能运作,可能需时数日、数月、甚至数年,现在只好望天打卦,静待机遇号传回信号。

火星自上月30日起受沙尘暴吹袭,风暴发展急促,影响火星逾四分之一土地、即3500万平方公里范围,令火星沙尘滚滚。机遇号项目经理卡拉斯(John Callas)透露,整个团队都很担心机遇号,它现时电力不足,会继续维持低电模式,直至可再次充电。机遇号电量充足后,就会自动把信号传回地球。

卡拉斯指出,沙尘可能暂时覆盖机遇号的光学仪器,其电量亦只能维持时钟的运作。若机遇号完全无电,即使回复电力也无法得知时间。NASA忧虑沙尘暴令火星晚间气温急降,会导致机遇号的灵件结冰,正紧密监测机遇号温度,但火星即将踏入夏季,相信可令气温回升。

新闻背后:机遇号超额运作15年 曾遇沙尘暴幸存

(神秘的地球uux.cn报道)NASA于2003年7月把机遇号送上太空,它至翌年1月登陆火星。NASA原本估计机遇号的探索计划最多只能维持90日,但机遇号运作至今已15年。截止至今年1月30日,机遇号的移动里数超过45公里,打破NASA在太空的无人探测车移动记录。

NASA指,目前的火星沙尘暴规模不令人惊奇,火星有可能随时出现沙尘暴,或持续数周,甚至数月不等。今次并非机遇号首次遇上沙尘暴,2007年一场更大规模的沙尘暴影响整个火星,机遇号陷入两周的低电模式,幸好最终逃过一劫,可继续运作。

不过,其姊妹号精神号(Spirit)2009年遇上沙尘暴后,因陷入火星沙土无法动弹,最后失去探索功能,NASA至2011年结束精神号任务。




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