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在地下蛰伏了17年的Brood X周期蝉正在美国东部出现

在地下蛰伏了17年的Brood X周期蝉正在美国东部出现

在地下蛰伏了17年的Brood X周期蝉正在美国东部出现

在地下蛰伏了17年的Brood X周期蝉正在美国东部出现

在地下蛰伏了17年的Brood X周期蝉正在美国东部出现

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒CNET报道,期待已久的Brood X周期蝉现在正在美国东部出现,这些蝉在地下蛰伏了17年。为了成功地完成它们的生育工作,它们需要避免被动物吞噬,但它们也可能不得不与一种奇怪的寄生真菌作斗争,这种真菌“控制着它们的思想”,迫使它们疯狂地交配以感染其他昆虫。

根据西弗吉尼亚大学的研究人员在2020年发表在《PLOS Pathogens》上的一项研究,这种真菌Massospora具有类似于致幻蘑菇中的化学物质。

Massospora真菌孢子攻击蝉的方式听起来像一部恐怖片。孢子侵蚀蝉的背部、腹部甚至生殖器,沉积出更多的真菌孢子,让蝉将真菌传播给其他蝉。研究报告的共同作者Brian Lovett在一份声明中说蝉的身体部位“像铅笔上的橡皮一样磨损”。乔治·华盛顿大学的蝉专家John Lill上周则在《Evansville Courier & Press》上的一篇文章中将Massospora描述为一种“死亡-僵尸真菌”。

美国国家公园管理局将Massospora与鸟类、浣熊、负鼠、青蛙和其他动物一起列为Brood X蝉的常见捕食者。

西弗吉尼亚大学的研究重点是受感染的蝉的不寻常的交配行为。虽然受感染的蝉不能再成功交配,因为它们的背部被真菌占据了,但昆虫仍然试图进行交配,然后将真菌传染给健康的蝉。该研究解释说,这种偷偷摸摸的真菌“操纵”雄性蝉移动它们的翅膀,使它们模仿雌性的交配信号。

Lovett说:“从本质上讲,这些蝉在引诱其他人成为感染者,因为它们的健康同伴对交配感兴趣。生物活性化合物可能操纵昆虫保持清醒,继续传播病原体的时间更长。”

“如果我们的四肢之一被抽出,或者我们的胃被切开,我们可能会失去能力,”研究的共同作者Matthew Kasson告诉CNN。“但是被感染的蝉,尽管它们身体的三分之一已经脱落,但仍继续进行它们的活动,如交配和飞行,就像什么都没发生一样。这对于杀死昆虫的真菌来说真的非常非常独特。”

其他真菌寄生虫也像“僵尸”一样“控制”它们的昆虫宿主。“僵尸蚂蚁真菌”(Ophiocordyceps unilateralis)是一种多见于热带森林的寄生虫。它在蚂蚁体内生长,直到最终刺穿蚂蚁的头部,并释放出真菌孢子来感染更多的蚂蚁。

当涉及到自然界的“行尸走肉”版本时,蝉在动物王国中可能并不孤单,但至少Brood X预计会以足够大的数量出现,以确保其作为一个群体的生存。正如美国国家公园管理局所说,“蝉的数量比所有捕食者的总和还要多”。

相关报道:成群的周期蝉开始“涌入”社交网络

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,被称为Brood X的周期性蝉17年来首次在美国东部部分地区开始从它们的地下巢穴挖洞,预计在未来几周内将有数万亿只蝉展示它们的黑色身体和红色眼睛。周期性蝉几乎整个一生都生活在地下一两英尺的地方,它们靠树根的汁液生活。

然后,在它们第13年或第17年的春天--根据类型的不同,成熟的蝉若虫会出现一个短暂的成虫阶段,同时会出现大量的蝉虫并进行大规模的交配狂热。

相关报道:一大波Brood X已经开始“奏响乐曲”

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒CNET报道,在美国东部的部分地区,备受期待的周期蝉Brood X在17年来首次开始从它们的地下巢穴挖洞,预计在未来几周内,数万亿只蝉将展示它们的黑色身体和红色的眼睛。以下是人们需要知道的关于这一非凡自然景观的一切。

什么是Brood X?

周期性蝉跟一年生的蝉是不同的。它们几乎一生都生活在地下一两英尺的地方,靠树根的汁液生活。然后,在它们第13年或第17年的春天,根据类型的不同,成熟的蝉若虫会出现一个短暂的成虫阶段,同时会出现大量的蝉虫并进行大规模的交配狂热。

在同一羽化年份的蝉群被称为brood。今年春天,十七年蝉最大的窝之一--Brood X或Great Eastern Brood--的昆虫正从它们的地下藏身处爬出来。

这些昆虫会爬上最近的垂直表面。它们脱掉外骨骼、展开翅膀。经过几天的休息并等待壳变硬,交配开始。一旦成群的雄性开始发出它们的高音求偶之歌,这种活动的爆发是不可能错过的。这一切是通过腹部两侧被称为鼓室的发声结构来实现的。

“它们可能聚集起来……在公园、树林、社区,随处可见,”密歇根州立大学昆虫学家Gary Parsons在密歇根州立大学的问答环节中对这一现象做出了解释,“当它们数量如此之多的时候,它们会飞、着陆、到处爬,偶尔也会落在人类身上。”别担心。它们不会伤害人。

Brood X将在何时何地出现?

美国15个州的部分地区及华盛顿特区将会听到雄性蝉在树上唱起浪漫的小夜曲来吸引雌性。这些州包括特拉华州、乔治亚州、伊利诺伊州、印第安纳州、肯塔基州、马里兰州、密歇根州、北卡罗来纳州、新泽西州、纽约州、俄亥俄州、宾夕法尼亚州、田纳西州、弗吉尼亚州和西弗吉尼亚州。

蝉通常会在5月初到5月中旬开始返回并持续到6月底。通常,当地下8英寸(20厘米)的土壤温度达到64华氏度(18摄氏度)时,这些蝉就会开始爬出来,温暖的雨水通常会触发它们的出现。今年美国部分地区比往常更冷,这推迟了它们在一些地方的出现。

然而在乔治亚州、肯塔基州、马里兰州、北卡罗来纳州、宾夕法尼亚州、田纳西州和弗吉尼亚州等一些州有报道称看到了成年蝉。这种昆虫已经在华盛顿特区出现了。这些地区的居民正忙着在社交媒体上分享证据。

蝉的声音是什么样子的?

虽然不同物种的叫声不同,但它们的叫声听起来像是一种尖锐的电嗡嗡声、一种啁啾或一种拨浪鼓。其中一群雄性的叫声可以超90分贝,这跟25英尺(约8米外)外的一辆摩托车发出的声音相当。雌性通过拍打翅膀来回应雄性的呼唤,所有的来回都形成了一种独特的交响乐。

蝉会伤害人类吗?还有树木呢?

不会,这些昆虫是无害的。它们不叮人、不咬人,也不会传播疾病,它们通常不进入室内,不过它们会在室外聚集。

Parsons表示:“它们想要进去的唯一方法就是不小心从开着的门或窗户飞进来,或是因为它们落在了一个人身上,而这个人不注意地把它们带了进去。”

在密集的发芽过程中,雌性蝉可以在树枝上产卵,这会破坏幼树,但大量的产卵也会自然地修剪树木,这会在接下来的几年里为树木带来更多的花和果实。蝉还有其他的生态效益。当周期性的蝉成群出现时,会使大量的土壤透气,当它们死亡时,它们腐烂的身体又能为土壤提供养分。

害虫防治专家能提供帮助吗?

当人们在蝉出现期间寻求帮助时,那些负责害虫防治的人基本上是在教育客户,告诉他们为什么害虫专家不会出现在他们的院子里喷洒杀虫剂。

“我们真的想让人们明白杀虫剂并不是解决问题的办法,这听起来真的很有趣,”害虫控制公司Orkin的Frank Meek告诉记者,“杀虫剂不是用来对付这种昆虫的。它们对蝉不起作用,而且这是一种浪费,因为你害怕蝉,所以就想要喷洒蝉药对环境是危险的。”

为什么这么多蝉同时出来?

研究人员们认为,通过如此庞大的数量,它们中有足够多的可以躲避捕食者并继续生活在一起交配--基本上,算是数量上的力量。

科学家能从这些蝉测绘中学到什么?

有些人认为这么多的昆虫让人感到讨厌,但也有人欢迎它,认为它是大自然令人敬畏的奇迹。有些属于后一类的人甚至会定期到美国各地的蝉出现区去体验它们的景象和声音并帮助科学家绘制这种生物的地图。

蝉测绘有助于科学家验证周期性昆虫的生命周期以及蝉之间的关系从而更好地了解生物多样性、生物地理学和生态学。

为此,辛辛那提圣约瑟夫山大学还开发了一款名为Cicada Safari的免费应用,它可以供iOS和Android用户使用,从而让民间科学家可以定期记录蝉的活动。他们还可以在由加州科学院和美国国家地理学会联合发起的项目Cicada Mania和iNaturalist网站上记录目击事件。

康涅狄格大学生态学和进化生物学教授John Cooley和Chris Simon指出,因为周期性蝉对气候很敏感,所以不同种群和物种的模式反映了气候的变化。

考虑到Brood X发生在Brood VI后4年、Brood XIV前4年且这3批在它们的地理范围内是相邻的,所以追踪者可能会在今年发现其他brood的“掉队者”。

掉队的人可能会混淆绘制地图的工作,但康涅狄格大学大学强调,“有误导性的地图比没有地图更糟糕。”




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