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美国部分周期蝉感染“迷幻真菌”蝉团孢霉 出现疯狂交配行为

美国部分周期蝉感染“迷幻真菌”蝉团孢霉 出现疯狂交配行为

美国部分周期蝉感染“迷幻真菌”蝉团孢霉 出现疯狂交配行为

(神秘的地球uux.cn报道)据环境资讯中心(姜唯 编译 林大利 审校):随着美国部分地区的土壤温度接近摄氏18°C,17年一度的大规模周期蝉孵化日也愈来愈接近。科学家说,届时将有数百万只蝉破土而出。然而这之中有部分周期蝉感染到真菌,不仅体内会被真菌吞噬,甚至会性欲大增。

周期蝉的生命周期长达17年,却几乎都待在地底下,在生命的最后才冲出地面求偶交配,接着快速死亡。

不过,2021年这批被称为「第十群」的周期蝉当中,有部分感染了一种会让它们更想要疯狂交配的真菌「蝉团孢霉)」(Massospora cicadina。这种真菌带有与迷幻蘑菇相同的化学物质。周期蝉被感染后,除体内会被真菌吞噬之外,还会性欲大增。

西维吉尼亚大学森林病理学和真菌学副教授麦特.卡森(Matt Kasson)说:「这种真菌一直在土壤中休眠,直到周期蝉离开土壤,它可以辨识蝉身上的激素信号。」

雄性周期蝉通常会大声唱歌来求偶,雌蝉则拍动翅膀来回应。但是当周期蝉被蝉团孢霉感染,则雄蝉会同时唱歌和拍动翅膀,假装成雌蝉,吸引雄蝉前来并传播真菌。由于这种真菌会导致雄蝉失去生殖器官且腹部会充满真菌团,无法成功交配。

这些北美特有的蝉仅在15个州出没,需要13至17年才能完成它们的生命周期。因此这批蝉是自2004年起就一直在地下生长,直到现在成年准备从地表冒出交配和产卵,最后达到其生命周期的尽头。在接下来的几周内,北美这些地区将有数百万只蝉跑出地面。

卡森说,有些人会为了体验类似嗑药的感觉而吃这些蝉,因为它们体内含有苯丙胺,也就是安非他命。尽管预计不到5%的蝉会感染真菌,但卡森建议还是别吃。 「苯丙胺只是我们在蝉体内发现的上千种化合物之一,我们不知道其他化合物对人类有什么作用。」

参考资料:

《卫报》(2021年5月19日),Some cicadas infected with psychedelic fungus that causes mating frenzy
《卫报》(2021年5月11日),Trillions of brood X cicadas move closer to emergence as soil temperatures rise

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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