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新研究显示就算是从未与人类一起生活过的流浪狗也能够了解我们的手势

一条流浪狗在巴西的迪亚曼蒂纳高地国家公园(Chapada Diamantina National Park)休息。 全世界有多达3亿只流浪狗。 PHOTOGRA

一条流浪狗在巴西的迪亚曼蒂纳高地国家公园(Chapada Diamantina National Park)休息。 全世界有多达3亿只流浪狗。 PHOTOGRAPH BY ALEX SABERI, NAT GEO IMAGE COLLECTION

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:LIZ LANGLEY 编译:潘可华):全球有上亿只流浪狗,而这项研究能促进牠们与人类之间的和平共处。

人类驯养狗儿。 在人类与狗之间超过1万5000年的关系中,我们已将狗养育成热情友善的伙伴──并且拥有了解读我们情绪的技能。

现在,一项新的研究显示,就算是从未与人类一起生活过的流浪狗,也能够了解我们的手势。

有多达3亿只流浪狗在地球上游荡,光是在印度就有3000万只。 这些四处流浪的狗时常与人类发生冲突。 另外,尤其在印度,由于流浪狗是狂犬病的带病原者,牠们很容易造成公共卫生风险。 狂犬病是致命的病毒,根据世界卫生组织(WHO)的报告,狂犬病一年在印度的致死人数多达2万人,其中大多是儿童。

这让「管理流浪狗」成了两极化的议题,因为有些人在「不人地道杀害这些动物,」阿宁蒂塔・巴德拉(Anindita Bhadra)说。 巴德拉是印度加尔各答科学教育暨研究机构(Indian Institute of Science Education and Research Kolkata)的一名动物行为学家。 「流浪狗,」她补充说,「从来无法确定人们是要喂食、抚摸牠们,还是要伤害牠们。 」

巴德拉说,这就是为什么学习更多关于流浪狗与牠们行为的知识,对于解决牠们与人类之间的问题那么重要。 巴德拉已经研究流浪狗长达十年了。

在近期的实验中,她发现当人类指向某个物体时,大多数的流浪狗都知道要往哪里看,这表示牠们解读人类的能力是天生的。

这项研究的发现能够帮助教育成人和儿童如何与流浪狗互动,并迈向一个「更和平的共存关系,」她说。 成人与儿童在和流浪狗分享食物时,时常被咬伤并染上狂犬病。

进入重点

在这项于 1 月 17 日发表在《心理学前沿》期刊(Frontiers in Psychology)的研究中,巴德拉和同事在多个印度城市找上了 160 条独来独往的流浪狗。 一名实验人员将两个盖起来的碗放在牠们附近的地板上,其中一个碗装着生鸡肉,另一个碗是空的但有食物的味道。 接下来,另一名不知道碗中内容的实验人员会站起指向其中一个碗,有时只持续一秒钟的时间,有时则持续到实验结束。 实验人员的手绝不靠近这些碗。

大约有一半的狗不会接近实验人员;其中许多狗会出现焦虑倾向,牠们很可能在过去与人类接触时有过负面经验,巴德拉说。

另外一半接近人类的狗当中,大约 80 % 走向了第二名实验人员指示的碗那边,意味着牠们了解人类的手势。 如果狗狗发现碗是空的,牠们再次遵照指示的可能性就会降低。

在先前的研究中,实验人员离碗近得多。 将实验人员和碗的距离拉远一点能让狗儿「判断人类的意图,然后再做出决定,」巴德拉说,狗儿会根据遵照指示是否能获得奖励这点来处理新的信息。

总归而言,这项研究暗示了未经训练的狗能够与人类建立联系,尽管牠们很可能有过与人类相关的创伤经验。

「这进一步证明了流浪狗在解读基本人类手势方面,与任何其它狗儿一样优秀,且流浪狗和人类通常认为的一样聪明。 」杜克大学犬类认知中心(Duke Canine Cognition Center)创办人兼总监的布莱恩・海尔(Brian Hare)在电子邮件中写道。

了解流浪狗

流浪狗不是近代才有的现象。 印度古籍──吠陀经(The Vedas)倡导将厨余提供给拾荒者(包括流浪狗)是好人家的作为之一。

尽管流浪狗的生活比家庭宠物艰难,牠们仍然适应了我们,包括「从工业革命到高速公路等的所所有事物,」巴德拉说。

这样的适应力、韧性、以及心理层面的复杂程度,意味着流浪狗和任何其它狗儿并没有太多不同,海尔补充说──「而且牠们值得我们尊敬。 」




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