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地球第六次大灭绝正在加速 500种野生动物将在20年内消失

研究发现,现有超过500种陆域野生动物濒临灭绝,可能在20年内消失。 图为泽氏斑蟾。 照片来源:Brian Gratwicke(CC BY 2.0)

研究发现,现有超过500种陆域野生动物濒临灭绝,可能在20年内消失。 图为泽氏斑蟾。 照片来源:Brian Gratwicke(CC BY 2.0)

墨西哥一座小岛上的克拉里翁鷦鹩,其数量不到1000只。 照片来源:Alan Harper(CC BY-NC 2.0)

墨西哥一座小岛上的克拉里翁鷦鹩,其数量不到1000只。 照片来源:Alan Harper(CC BY-NC 2.0)

(神秘的地球uux.cn报道)据环境信息中心网站(撰文:DAMIAN CARRINGTON 编译:姜唯):科学家警告:灭绝骨牌效应,将无法逆转。地球的第六次大灭绝正在加速中,可能是文明崩坏的转折点。

根据英国《卫报》(The Guardian)报导,一份刊登于《美国国家科学院院刊》(PNAS)的研究发现,现有超过500种陆域野生动物濒临灭绝,可能在20年内消失,这可是过去一整个世纪灭绝的物种数。 科学家表示,要不是人类破坏大自然,要使这么多物种灭绝得花上数千年的时间。

研究人员警告 失去一个物种恐导致相依的其他物种随之崩溃

濒临灭绝、数量不到1000只的陆生动物包括苏门答腊犀牛(Sumatran Rhinoceros,学名:Dicerorhinus sumatrensis)、克拉里翁鷦鹩(Clarion Wren,学名:Troglodytes tanneri)、艾斯潘诺拉岛象龟(Española giant tortoise,学名:Chelonoidis hoodensis)和泽氏斑蟾(Harlequin frog,学名:Atelopus varius) 。 有历史资料的77个物种中,族群数量已经丧失了94%。

研究人员还警告可能的骨牌效应,也就是失去一个物种会导致相依的其他物种随之崩溃。 他们说「灭绝是无止境的恶性循环」,而且是无法逆转的,与其他环境问题不同。

科学家说,人类的健康和福祉和生物多样性息息相关,新型冠状病毒大流行就是破坏自然世界带来危险的极端例子。 人口成长、生态环境破坏、野生动植物贸易、污染和气候危机等问题都必须尽速解决。

研究作者之一、美国斯坦福大学保罗. 埃尔里奇(Paul Ehrlich)教授说:「人类消灭其他生物就像是自断脚筋,拔掉我们自己的生命维持器。 实应将保护濒危物种的重要性提升到各国政府机构层级,视之为全球紧急状态,与相关的气候变迁议题平起平坐。 」

主持这项研究的墨西哥国立自治大学杰拉多. 赛巴犹(Gerardo Ceballos)教授说:「要让自然提供的生态系服务不受到无法挽回的破坏,现在是我们的最后机会。 」

研究:515个陆域脊椎动物物种 个体数不到1000只

这份研究调查了国际自然保护联盟(IUCN)「受胁物种红色名录」(Red List of Threatened Species)和国际鸟盟(BirdLife International)汇整的2万9400种陆域脊椎动物物种的资料,发现515个物种个体数少于1000只,其中大约一半个体数甚至少于250只。 这些哺乳动物、鸟类、爬行动物和两栖动物物种大多位于热带和副热带地区。

388种陆域脊椎动物的族群量低于5000只,而其中绝大多数物种(84%)的分布范围与族群量1000只以下的物种重叠,这表示很可能发生骨牌效应。

已知的例子像是海獭被过度捕捉。 海獭的主食是海胆,海胆的主食是海藻。 当海獭减少导致海胆增生,摧毁了白令海的海藻林,进一步导致吃海藻的斯特勒海牛灭绝。

研究人员说,他们的研究结果找出了最需要即刻关注的物种和地区,指引保育工作。

伦敦自然历史博物馆安迪. 普维斯(Andy Purvis)教授说:「这份研究提供了生物多样性危机正在恶化的另一项证据。 研究人员所面对的最困难的问题是,我们对物种地理分布的历史所知不多。 他们只知道77个濒临灭绝的物种,但不知道这些物种的代表性如何。 」

伦敦大学学乔治娜. 院梅斯(Georgina Mace)教授说,这项新的分析再次说明,人类活动使全球脊椎动物数量减少。 但是她也表示,她不认为族群量少于1000只是辨识濒危物种的最佳条件,族群量下降的趋势也很重要,IUCN红皮书中同时使用了这两个因素。

世界自然基金会(WWF)科学主任马克. 莱特(Mark Wright)说:「研究结果虽然令人震惊,但并非毫无希望。 如果在巴西这类国家,土地掠夺和毁灭性的森林砍伐能够停止,就可以开始改变生物多样性丧失和气候变迁曲线。 但我们需要全球有一致的目标才能做到这一点。 」

引用数据:《卫报》(2020年6月1日),Sixth mass extinction of wildlife accelerating, scientists warn

本文转载自环境信息中心网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保信息;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。 期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。




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