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《Molecular Ecology》:印度狼是世界上最濒危的灰狼种群 比之前认为的更加濒危

《Molecular Ecology》:印度狼是世界上最濒危的灰狼种群 比之前认为的更加濒危

《Molecular Ecology》:印度狼是世界上最濒危的灰狼种群 比之前认为的更加濒危

《Molecular Ecology》:印度狼是世界上最濒危的灰狼种群 比之前认为的更加濒危

《Molecular Ecology》:印度狼是世界上最濒危的灰狼种群 比之前认为的更加濒危

《Molecular Ecology》:印度狼是世界上最濒危的灰狼种群 比之前认为的更加濒危

《Molecular Ecology》:印度狼是世界上最濒危的灰狼种群 比之前认为的更加濒危

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:外媒报道,根据美加州大学戴维斯分校和首次对印度狼进行基因组测序的科学家的一项研究,印度狼可能比之前认为的更加濒危。这项研究结果发表在《Molecular Ecology》上,其揭示了印度狼是世界上最濒危的灰狼种群之一,在进化上也是独一无二的。

研究表明,印度狼可能是现存最古老的狼系。印度狼被限制在印度和巴基斯坦的低地,那里的草原栖息地主要受到人类入侵和土地转换的威胁。

“狼是巴基斯坦仅存的大型食肉动物之一,而印度的许多大型食肉动物也濒临灭绝,”加州大学戴维斯分校兽医学院哺乳动物生态保护小组的博士生Lauren Hennelly说道,“我希望知道它们是如此独特,只有在那里才能发现,这将激励当地人和科学家更多地了解如何保护这些狼和草原栖息地。”

“游戏改变者”

研究人员对4只印度狼和2只西藏狼的基因组进行了测序并包括了另外31个犬科动物基因组,以此来解析它们的进化和系统基因组史。他们发现,西藏狼和印度狼彼此不同,也不同于其他狼种群。

该研究建议,印度狼和西藏狼的数量被视为进化上重要的单位,这是一个临时的称号,有助于优先保护它们并与此同时能重新评估它们的分类。

“这篇论文可能是该物种在这些景观中生存的游戏规则改变者,”合著者Bilal Habib说道,“人们可能会意识到,与我们共享这片土地的物种,是今天活着的最遥远的狼。”Habib是印度野生动物研究所的保护生物学家。

印度狼和西亚狼的数量目前被认为是一个种群。该研究发现印度狼跟西亚狼不同,这表明它们的分布比之前认为的要小得多。

一个古老的家族

灰狼是世界上分布最广泛的陆地哺乳动物之一,在北半球的雪地、森林、沙漠和草原上都能找到。在冰河期,狼可能在被称为“避难所”的孤立地区生存下来,有可能分化成不同的进化谱系。

最近的基因组研究证实,西藏狼是一个古老而独特的进化谱系。然而在这项研究之前,人们对印度狼进化史的了解都是基于线粒体DNA的证据,而线粒体DNA只遗传自母狼。这一证据表明,印度狼比西藏狼更晚分化。

相比之下,这项研究使用的是整个基因组--几乎包含反映狼进化史的所有基因的核DNA。这表明印度狼可能比西藏狼更有分化性。

加州大学戴维斯分校哺乳动物和生态保护小组主任、论文资深作者Ben Sacks说道:“单凭线粒体测序不足以证明这一点。核DNA是一张大图片,它改变了图片。你可能会认为大部分灰狼的基因多样性都在北部地区,也就是今天大多数灰狼被发现的地方。但这些南方种群拥有大部分的进化多样性,也是最濒危的物种。”

西藏狼和印度狼的祖先都比北美和欧亚大陆的全北极狼更早。Sacks指出,这项研究表明,印度狼可能是现存最古老的氏族。

有魅力的竞争

在印度,人们对灰狼的关注常常被老虎、狮子和豹子等被认为更有魅力的动物所掩盖。Hennelly在五年级时梦想成为一名狼生物学家,直到她在喜马拉雅山脉对鸟类进行实地研究时她才知道该地区有狼。当作为富布赖特学者、有机会在印度研究狼的嚎叫和行为时,她抓住了这个机会并开始了工作和合作,从而使其团队成为第一个对印度狼的基因组进行测序的团队。

Hennelly说道:“我知道,如果我们对这些狼进行测序,结果表明它们是一个不同的谱系,那么回答这个问题真的可以在政策层面上帮助保护它们,这可能会影响到当地保护这些狼的努力。”

Sacks领导的另一项关于濒危红狼的研究发表在9月同一期《Molecular Ecology》的封面上。这项研究解决了一个长达30年的争议,它表明红狼并非如一些人所说的那样,是殖民时代灰狼和土狼的混血儿,而是20000多年前史前北美狼从土狼中分离出来的后代。这两项研究都对保护狼有着重大的意义。




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