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非洲巨鼠不仅能找到地雷 还可以嗅出結核病

训练员Ezekiel Mwakyonde 在坦尚尼亚莫罗戈罗的APOPO 肺结核实验室跟巨鼠「朱利乌斯」玩。摄影:James Pursey, APOPO

训练员Ezekiel Mwakyonde 在坦尚尼亚莫罗戈罗的APOPO 肺结核实验室跟巨鼠「朱利乌斯」玩。摄影:James Pursey, APOPO

(神秘的地球报道)据国家地理(撰文:Katya Cengel, National Geographic 编译:魏靖仪):莫桑比克马普托- 不久前的某个星期五,在非洲南部的一间实验室,塔力克(Tariq)正确地认出了六个含有结核杆菌的唾液样本,结核病是世界第二致命的传染病。

但塔力克不是什么科学家他是一只实验室老鼠- 说得更精确些,是一只非洲巨鼠(非洲大袋装rat)。每个工作日,这只训练有素的啮齿动物和它的八个弟兄们都轮流到爱德瓦多孟德连大学(Eduardo多蒙德拉纳大学)的兽医学院值班。

它很有效率,只花八分钟就搞定了五个总共装有50份样本的托盘。 「老鼠的动作很快,」他​​的训练员CATIA的索托表示,并补充说一只老鼠十分钟之内可以评估的样本数量,比一个实验室技师花一天时间能够评估的还要多。

训练老鼠侦测结核病是比利时的非营利组织APOPO相对近期的计画,该组织最知名的事迹就是利用老鼠寻找地雷.APOPO于2008年开始在坦尚尼亚使用结核病侦测鼠,2013年则在莫桑比克开始。目前这些巨鼠在坦尚尼亚首都沙兰港的21家医学中心工作,并且为莫桑比克马普托的医学中心75%的可能结核病样本进行再次检查。

跟对抗地雷一样,对抗结核病也亟需一种创新,迅速,便宜的侦测技术- 根据世界卫生组织的说法,结核病光是2012年就在非洲造成48万人死亡,其中有5万8000人在莫桑比克。

「我们知道我们需要一种诊断结核病的新方法,而这可能就是方法之一,」并未直接参与APOPO计画的莫桑比克结核病与艾滋病专家盖尔Claquin说。

目前为止,老鼠似乎是个前景可期的解决方案:在马普托计画启动后的前16个月内,这些老鼠就已经评估了大约1万2500名患者的样本其中有1700份是已经经由卫生诊所确诊的病例,结果老鼠们又嗅出了其他764名患者,根据APOPO的说法,这可是让侦测率提高了大约44%。

但还是有一些缺点。这些老鼠没办法分辨结核杆菌和一种有抗药性的结核菌,Claquin说。

此外,APOPO的莫桑比克结核病计画主持人埃米利奥·巴尔韦德说,老鼠认为可疑的样本里面,只有25%确认含有结核杆菌。

这不表示它们就是阴性,他说。但目前而言,他还没办法将它们呈报为阳性,因为区区一只老鼠还不算是被接受的诊断工具。





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