Load mobile navigation

第六次生物大灭绝是否真的会到来?

《远古的灾难——生物大灭绝》

《远古的灾难——生物大灭绝》

(神秘的地球报道)据科技日报(实习生 朱文杰 记者 张晔):干旱、疫病、漫天黄沙,连人类最后的粮食玉米,也面临着被沙尘暴席卷的危险……

在最近热映的好莱坞大片《星际穿越》中,地球末日的景象让人为之心头一沉。在电影中,随着自然环境的恶化,绝大部分的物种都已灭绝。即便人类制造出超高智能的机器人,却无力恢复生机勃勃的地球家园。

与之相呼应的是,7月24日,《科学》杂志刊文称,地球正处于第六次生物大灭绝中。一石激起千层浪,关于第六次生物大灭绝是否已经来临的争论,成为2014年最热门的科学话题之一。

第六次生物大灭绝是否真的会到来?前五次生物大灭绝带给人类什么启示?12月26日,由中科院南京古生物所编著的《远古的灾难——生物大灭绝》一书正式出版。该书作者许汉奎研究员认为,地球上的生物物种正处于快速灭绝期,灭绝速度超过以往任何一个时期,如果再不加保护的话,《星际穿越》中的情节或成现实。

生物大灭绝,这次真的快

今天,比起昨天,地球上又有72个物种灭绝了。如果您从起床洗漱吃早餐到翻开这份报纸总共花了1小时,那么地球上又有3种生物永远消失……这不是危言耸听,而是联合国生物多样性大会的最新评估。

“现在的物种灭绝速度,远远超过地球历史上的任何时期。”许汉奎告诉科技日报记者。

生死交替是世间万物的规律,当某个物种不适应新的环境或竞争不过其他物种,就会走向灭绝,这是一种自然淘汰的现象。“比如剑齿虎,不够灵活,捕猎时竞争不过老虎等其他食肉动物,就在大约100万年前灭绝了。”许汉奎介绍说。

在地球的生命演化史上,曾经历过五次大规模的生物灭绝。从奥陶纪到白垩纪末,在将近4亿年的时间里,每隔6200万年地球就会经历一次生物大灭绝,这就和太阳系偏离银河系中心的周期性规律发生了巧合。

前五次大灭绝都属于自然灾害如陨石撞击、海平面降低、火山喷发等。目前正在进行的第六次生物大灭绝事件,则是由人类“导演”的。

许汉奎说:“地球现在处于温暖的小间冰期,可以说是气候最好的时候,动植物本应该是空前的繁荣。”

事实却并非如此。美国一项最新研究表明,由于人类活动,物种灭绝速度是6000万年前的1000倍。这项研究报告发表在今年的《科学》杂志上。美国布朗大学博士研究员朱里安·德·沃斯认为:当人类破坏环境和生态获得经济效益时,会加速一些物种灭绝。

最新的世界自然保护联盟报告也称:全世界70%的植物、35%的无脊椎动物、37%的淡水鱼类、30%的两栖动物、28%的爬行动物、22%已知的哺乳动物和12%的鸟类正在遭受灭绝的威胁。

由此,“第六次生物大灭绝”的说法甚嚣尘上。这种观点认为,就目前生物灭绝的速度、规模和范围来看,第六次生物大灭绝已经发生,而且“灭绝”的规模也是空前的。

问题很严重,结论应慎重

也有学者指出,尽管当前生态问题很严重,但对于“第六次生物大灭绝”这个概念,科学界仍然饱有争议。一个重要的分歧就是从时间尺度上,现今与远古相差极大。

另外,国外一项研究发现,曾被认为在过去几个世纪灭绝的所有哺乳类动物中,有近三分之一其实并未灭绝。一些在人们视线里消失了80年,被认为野外种群已经灭绝的动物,在过去4年又突然被发现。

害羞的霍加狓类似于斑马和长颈鹿的杂交产物,1901年首次有人在刚果看到它。后来这种动物越来越罕见。从1959年开始,野外雷达追踪器失去了它的线索,因此人们担心它可能已经灭绝。然而,5年前研究人员在野外又发现它的足迹。

其它“死而复生”的哺乳动物包括像老鼠的古巴沟齿鼩、圣诞岛鼩鼱、所罗门群岛的瓦尼科罗狐蝠、澳大利亚中部岩鼠和印尼的塔劳利齿狐蝠……澳大利亚昆士兰大学的戴安娜·费希尔博士汇编了一份由科学家宣布的自16世纪以来灭绝的所有哺乳动物名单。

费希尔在《皇家学会学报B辑:生物科学》里写道:“我们确定的自16世纪以来走向灭绝的哺乳动物有187种。然而有67种曾经从人们眼前消失的动物,又重新露面。有超过三分之一曾被归类为灭绝、可能灭绝或被认为已经灭绝的哺乳动物,现在有人又在野外发现它们。”

《自然》杂志12月10日发表了一份分析报告《受威胁的生命》。报告表示,前景还有很大不确定性。假设灭绝的速度保持恒定并持续下去,75%的物种大灭绝可能会在接下来的几个世纪内发生。

南京古生物所一位不愿透露姓名的科学家认为,虽然当前的生物灭绝速度很快,但现今生物与过去生物的进化速度非常不同,成种的速度也在剧增,甚至比史前状态快100万倍,而这一点往往被忽视。

持相同观点的学者认为,相比漫长几亿年的生物进化史,人类短暂的历史还无法感知生物大灭绝的整个过程,而自然界的自身调节能力也远比我们所认识的要复杂和深奥。因此,要断言第六次生物大灭绝是否已经来临绝非易事。

生物都灭绝,人类怎么活

“虽然观点不同,但大家对维护地球生态环境、保护生物多样性的紧迫感和决心是一致的。”许汉奎说。

近200年来,在人类的工业化进程中,地球的自然生态环境虽没有多大变化,生物灭绝速度却惊人的迅速。特别是大型、高等哺乳动物的种类确实在不断下降,生物种类的快速减少,对于地球生态圈的稳定来说,是极具负面效应的。

旅鸽曾是美洲最常见的鸟类,其数量一度达到了50亿只。人们曾见过一群旅鸽迁徙,遮天蔽日的鸽群队伍长20公里、宽2公里,估计有2亿只之多。“可是就短短几十年的时间,美洲旅鸽就因为人类的大肆捕杀和砍伐森林等活动灭绝了,真是令人触目惊心!”许汉奎指着美洲鸽群的照片说。

如果大部分生物都已灭绝,那么人类的生存也将面临巨大挑战。“生物的多样性是稳定性的保障,比如只剩下玉米可以吃,也许某种病毒袭来,所有的玉米都死了,那我们还能吃什么?”

许汉奎称,人类改变生产和经济的运作方式,或可逆转当前生物灭绝的进程。而如果我们不采取果断、有效的措施,最后灭绝的将会是我们人类自己。他举例说,比如塔克拉玛干西域36国以及大西洋复活岛上人类的消失就是一面很好的镜子。

从1812年法国科学家居维叶首先提出“灾变论”开始,到20世纪80年代的研究热潮,人类对于生物大灭绝的探索已经进行了200年。随着保护生物多样性的呼声越来越高,近年来世界各国在环境保护方面投入了大量的人力物力,以期能放缓物种灭绝的脚步。

我国的研究从20世纪90年代至今,已进行了20多年。但多数研究成果停留在学术论文上,人们对于生物大灭绝几乎不了解。《远古的灾难——生物大灭绝》是我国第一本全面介绍生物大灭绝的科普读物。

正如戎嘉余院士在书中所说:“编写这本书就是为了让更多的人了解历史中发生的生物大灭绝的本质及灭绝后生物复苏的基本特点,认识他们在生命演化过程中的意义和作用,并希望能激发人们尊重生命、尊重生物多样性、杜绝向大自然无节制索取的贪婪、与其他生物和谐相处的正能量。”

相关报道:人类或许正以自己的手“制造”着生物大灭绝

(神秘的地球报道)据中新网南京12月27日电(杨颜慈 钟升):“如果没有人类干预,我们应正处于物种极大繁荣,迅速繁衍的时代,而非面临物种极速灭绝。”人类或许正以自己的手“制造”着生物大灭绝。12月26日,在中科院南京地质古生物研究所的《远古的灾难--生物大灭绝》新书发布会上,研究员许汉奎对记者表示。

发布会上,许汉奎梳理了地球地质史上共发生的5次生物大灭绝事件,并对人类或正经历的经历的第六次大灭绝进行解释。许汉奎指出,目前地球正处于两次冰川活动期之间比较温暖的间冰期,参考地质史上的类似时期,当前理应为物种复苏繁衍的一个“繁荣期”。然而实际情况却是当今生物正以一种前所未有的速度消失。“有不少专家认为,以此趋势无需100年,现存的绝大多数生物将灭绝殆尽,地球是否正在面临‘第六次生物大灭绝’已成为学界热议的话题”。

许汉奎认为,前五次的生物大灭绝通过淘汰大量不适应环境变化的生物,为新的物种进化开辟了广阔的天地。因此对整个生物圈而言,大灭绝既是灾难,同时也是“造血再生”的机遇。但是与前五次的“天灾”不同;工业革命以来,人类在高度发展的同时过度向大自然索取,以致环境生态破坏,大量物种灭绝。因此出现替代的新物种也相当之难。“若人类再不采取措施,灾难性气候成为常态,生物大灭绝只会愈演愈烈”许汉奎警告说。

对于“第六次生物大灭绝”这一说法,学界还存在一定争议。有学者认为因当今史前生物大灭绝研究中尚存些许问题,许多情况尚未搞清,所以要谨慎提出。但人类需要借鉴事前灭绝事件的发生规律,来意识到当前人类的生存状况,约束人类行为,向地球的生态“还款”,拯救大量濒临灭绝的生物确实毋庸置疑的。

相关报道:地球被贴上“死亡标签”生物大灭绝开始了?

(神秘的地球报道)据扬子晚报网12月26日讯(记者 朱姝)在电影《星际穿越》中,人类遇到了难以解决的环境问题,不得不考虑寻找宜居的外星球。而在现实中,地球环境日益破坏,有专家统计说平均每小时有1个物种灭绝……近日,由中科院南京地质古生物研究所戎嘉余院士主编,许汉奎研究员、冯伟民研究员、傅强编著的《远古的灾难-生物大灭绝》科普著作正式出版。昨天,许汉奎研究员为记者细述了地球历史上历次大灭绝过程。值得注意的是,有科学家认为,目前我们正面临的第六次“生物大灭绝”,甚至认为地球已被贴上了“死亡标签”,虽然这个说法仍有争论,但是无可否认的是,地球物种正处于快速灭绝中,灭绝速度超过以往任何一个时期。

现在正处于“第六次生物大灭绝”?

每年至少有6万种生物灭绝,灭绝速度空前

根据统计,近100年来,地球物种灭绝的速度比人类出现前快1000倍。2003年加拿大学者在《科学》杂志上发表文章指出,运去的50年内,由于过度捕捞,大型食肉鱼类减少了90%,甚至有学者提出全世界90%的鱼类已经消失。有韩国学者曾经过统计指出,如果不加以保护,再过150年,东海地区的鱼类将会绝迹。

可能有很多人都发现过去常见的不少生物越来越少,甚至已经消失。许汉奎研究员认为,这并不奇怪。因为有学者认为,现在物种平均每小时灭绝一个种,比自然灭绝快1000倍,比新物种形成的时间快100万倍。现在世界上有593种鸟类、400多种兽类、209种两栖类、2万种高等植物物濒临灭绝!今天存活的哺乳动物有5339种,其中有四分之一可能灭绝,而全球濒临灭绝的植物种类占全部植物物种的47%,比过去一直认为的13%高出许多...... 

联合国环境规划署官员也曾指出:现在每年至少有6万种生物灭绝。

许汉奎研究员告诉记者,虽然关于灭绝物种的统计有时会有出入,但是目前地球生物灭绝的速度的确是空前的。要知道,就是大家所熟悉知的白垩纪末期的大灭绝,也就是引起恐龙灭绝的那次,可能持续了200万年,而如今的灭绝速度超过以往我们知道的前五次生物大灭绝过程。

灭绝速度快,但新物种出现更多?

是有新物种,但并不是更高级先进的物种

虽然现在物种灭绝的速度空前,但对于“第六次生物大灭绝”这个概念,科学界仍然饱有争议。一个重要的分歧就是从时间尺度上,现今与远古相差极大。另外,现今生物与过去生物的进化速度也非常不同,有科学家发现,地球生物的灭绝速度的确很快,但是与此同时,成种的速度也在剧增,甚至有个说法是成种的速度比史前正常状态快100万倍,而后者往往被忽视。

“但是现在可以肯定的是,目前的地球灭绝的物种并不是自然速率的正常灭绝,而是人为干扰下的‘集群’式灭绝,它的速度是超出自然速率的。”徐汉奎研究员说。同时,他也表示,虽然现在成种速度在剧增,但是大型、高等的哺乳动物的种类却是在不断下降,快速减少的过程中。“想想前五次生物大灭绝,虽然造成大量现生物种消亡,但每次都带来更先进、更适应地球生存的更高级的物种出现。而现在,想要再出现更高级的新物种基本不可能了,这对整个生物链的稳定来说,都是非常负面的。”

现在的物种灭绝是“自然灭绝”吗?

如果没有人类干预,现在应该是物种最繁荣时期

“作为古生物学家来说,研究过去的生物大灭绝,更多的是希望为人类今后的发展提供经验。”徐汉奎研究员告诉记者,目前我们正在经历的物种大灭绝有点特殊,它不是由于自然条件的变化而引起的。事实上我们所处的冰期——间冰期的气候是很适合物种生存的,如果没有人类干预,现在应该是地球上物种最繁荣的时期。

对于“第六次生物大灭绝”,尽管科学界争议不断,但有一点却是一致的,那就是必须大力宣传保护地球的生态环境,拯救大量濒临灭绝的生物。人类活动对地球的影响堪比天体撞击地球和大冰期重创一样严重。许汉奎研究员称,只有人类改变生产和经济的运作方式,或可逆转这次生物大灭绝的过程。人类若不采取有效措施,最后灭绝的将是人类自己,这决非危言耸听,塔克拉玛干西域36国以及大西洋复活岛上人类的消失就是一面很好的镜子。





欢迎关注微信公众号“环球趣视频”
上一篇 下一篇 TAG: 大灭绝 生物