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最新研究估计栖息在南极洲东部的阿德利企鹅约有600万只

   南极洲的阿德利企鹅上岸。在冬季,阿德利企鹅为了找寻磷虾和鱼类,会迁徙到海冰的边缘。 / PHOTOGRAPH BY CRISTINA MITTERMEIER,

南极洲的阿德利企鹅上岸。在冬季,阿德利企鹅为了找寻磷虾和鱼类,会迁徙到海冰的边缘。 / PHOTOGRAPH BY CRISTINA MITTERMEIER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Sarah Gibbens 编译:汪芃):最新研究估计,栖息在南极洲东部的阿德利企鹅约有600万只──这消息令人一则以喜、一则以忧。

南极洲东部的阿德利企鹅数量很可能是科学家先前估计的两倍。

根据澳洲阿得雷德大学的研究人员所收集的新资料估算,此地的企鹅数量应该是近600万──比先前的估计多了约360万只。

在这份最新研究问世之前,科学家估算的方式是计算「繁殖对偶」,也就是一对对繁殖的公鸟和母鸟,但这代表先前的计算方式没算到未繁殖的企鹅。

「未繁殖的企鹅比较难算,因为这些企鹅都在海中觅食,而非巢居在陆地上的族群。」澳洲南极事务局(Australian Antarctic Division)的海鸟生态学家路易丝.艾默生(Louise Emmerson)在新闻稿中表示。

研究人员结合了航空和地面测量,加上自动摄影画面,历经数个繁殖季节,搜集到更精准的企鹅数量资料,修正了先前的估计总数。

「鹅」山「鹅」海

企鹅的数量比原先估计的多,这令人一则以喜、一则以忧。阿德利企鹅族群跨越整个南极大陆,而在南极洲的夏季,也就是10月到2月期间,企鹅大多待在陆地上巢居及繁殖,在这段期间,成年企鹅很可能得走上约48公里才能到海里猎捕鱼类和磷虾。

如今企鹅数量上修,企鹅的上述习性等于间接指出,跟人类互动的企鹅比先前以为的多。

本研究的第一作者是海鸟生态学者科林.萨斯威尔(Colin Southwell),他表示,阿德利企鹅习惯巢居在没有冰的岩质地区,而这也是研究团队喜欢扎营的地带,因为较方便接近补给船。

萨斯威尔指出,在研究站方圆约19公里处繁殖的企鹅超过100万只。

「我们只要找出企鹅在研究站附近的大型繁殖族群,就能更清楚未来哪些地区需要增强保护。」萨斯威尔说。

兴衰存亡

尽管修正的阿德利企鹅数量看起来很多,但这种海鸟其实处于危急存亡之秋。

南极洲特别容易受到气候变迁的冲击。冰层移动和冰河融化都可能削减企鹅的可能栖地,而海水暖化也可能使企鹅更难捕到猎物。

南极洲暖化还可能导致降雨,或使冰层在繁殖季节提早融化,因而形成水洼,这些水洼可能使还没长出防水羽毛的小企鹅失温。

德拉瓦大学去年发表的研究发现,在本世纪末之前,现有的阿德利企鹅栖地将有超过一半变得不适合企鹅族群栖息。

萨斯威尔在2015年的访谈中表示,海冰消退可能有助东部企鹅猎得更多磷虾和鱼类,使原本已经很蓬勃的数量更向上攀升,但他警告,长期而言这可能弊多于利。

「原理就是,即便是好东西,对任何生物来说──包括人类,都是物极必反。」萨斯威尔向美国广播公司(ABC)新闻表示。

至于南极洲其他地区的阿德利企鹅则颇为惨澹,好比美国在南极洲北部的研究中心帕尔默站就发现,附近区域的企鹅数量在30年内减少了80%。




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