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英国鸟类学家意外发现海鹦喙隐藏萤光蓝色吸引异性

邓宁发现在紫外光灯照射下,海鹦的喙会发出蓝色萤光。

邓宁发现在紫外光灯照射下,海鹦的喙会发出蓝色萤光。

邓宁(左图)认为海鹦(右图)是借其喙上的萤光吸引异性。

邓宁(左图)认为海鹦(右图)是借其喙上的萤光吸引异性。

邓宁为活海鹦制作一副紫外光太阳眼镜作测试。

邓宁为活海鹦制作一副紫外光太阳眼镜作测试。

(神秘的地球uux.cn报道)不少鸟类都以色彩鲜艳的羽毛吸引异性,惟这在全身羽毛只有黑白两色的海鹦(Puffin)身上似乎并不适用。英国一名鸟类学家近日意外发现,有“海洋小丑”之称的海鹦,它们黄色的鸟喙内原来隐藏人类肉眼看不到的萤光蓝色,或是用来让异性同类看见,从而吸引对方。

诺丁汉大学鸟类学家邓宁(Jamie Dunning)早前在实验室,无意中用紫外光灯照了照一只海鹦尸体标本,意外发现这种大嘴海鸟的鸟喙上的两道坑纹,在紫外光下亮起如萤火虫的蓝色萤光,这种萤光在普通灯光下并不可见。

为了确认这些萤光并非海鹦死后遗体发生的变化,邓宁再以活海鹦作测试,他更给活海鹦制作了一副紫外光太阳眼镜,结果同样透过太阳镜看到活海鹦喙上有萤光。

邓宁表示,人类的视锥细胞只可以看到红蓝绿三原色,但大部分鸟类具有对紫外线敏感的视锥细胞,即四色视觉(tetrachromatic);加上海鹦的大嘴喙在交配季节过后会掉落至剩下一部分,故此他认为海鹦是借其喙上的萤光吸引异性。不过他亦不讳言,仍需更多研究以了解海鹦喙发出萤光色的真正用途。




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