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1亿多年前祖先体内的酵素基因突变令萤火虫能够发光

研究指萤火虫会发光,是因为远古祖先曾发生基因突变。

研究指萤火虫会发光,是因为远古祖先曾发生基因突变。

(神秘的地球uux.cn报道)萤火虫在求偶期间,于漆黑夜里发出点点亮光,令人惊艳,惟对于它们会发光的原因,科学界一直不甚清楚。由美国及日本研究人员组成的团队,近日透过排列萤火虫的基因,揭示原来它们远在1亿多年前的祖先,因为体内的酵素基因突变,令它们能够发光。

美国麻省理工学院与日本爱知县自然科学研究机构等的研究人员,合作排列一种栖息于日本的萤火虫、及一种栖息于北美洲的叩头虫基因组,结果发现它们体内有相近的、可分解蛋白质的化合物萤光素。这种萤光素至少发生两次突变,其中一次在萤火虫,另一次在该种北美甲虫,结果导致它们分家成为两种发光生物。

研究团队表示,了解萤火虫和甲虫何以会发光,有助在医学上寻找及设计出更佳的发光分子,用来追踪细胞中蛋白质的数量,以及协助保育萤火虫。




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