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埃及发现3500万年前可在陆地行走的原鲸化石“Aegicetus gehennae”

埃及发现3500万年前可在陆地行走的原鲸化石“Aegicetus gehennae”

埃及发现3500万年前可在陆地行走的原鲸化石“Aegicetus gehennae”

埃及发现3500万年前可在陆地行走的原鲸化石“Aegicetus gehennae”(CREDIT:Gingerich et al., 2019

(神秘的地球uux.cn报道)据俄罗斯卫星网:《公共科学图书馆:综合》(PLOS ONE)科学期刊报道,古生物学家恢复了一具鲸鱼骨骼化石的三分之二原貌。这具化石在埃及被发现,属于一种大约3500万年前的水陆两栖鲸鱼。

原鲸(Protocetidae)是古老的两栖类鲸鱼,其骨骼化石散布于非洲、亚洲和美洲。原鲸出现在始新世时期(距今约5600万至3900万年前)。
那时,陆地上的鲸鱼祖先逐渐掌握在海洋生存。

这一未知的鲸鱼物种被称为“Aegicetus gehennae”,于2007年在埃及的“鲸鱼谷”被发现。之后,专家着手恢复这具鲸鱼骨骼化石的原貌。

这具鲸鱼骨骼化石属于一头雄性鲸鱼,身长约3.7米,体重达900公斤。研究负责人菲利普·金格里奇(Philip Gingerich)表示,“Aegicetus gehennae”游动得很好,动作类似于鳄鱼。

研究人员认为,波浪式游动姿态是早期前肢划水的两栖类鲸鱼和用尾巴滑水的现代鲸鱼之间的过渡阶段。“Aegicetus gehennae”是最新发现的原鲸。目前,科学家可以重构始新世时期鲸鱼的整个进化链。

研究人员表示,5000万年前,现代撒哈拉沙漠曾是一片栖息着大量生物的海洋。




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