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跟庞贝古城一样的命运:火山灰烬掩埋的赫库兰尼姆古城的古画显露新样貌

   这幅受损的罗马女性肖像画在赫库兰尼姆古城出土。公元79年维苏威火山爆发后,赫库兰尼姆古城就消失了。 PHOTOGRAPH COURTESY ROBERTO AL

这幅受损的罗马女性肖像画在赫库兰尼姆古城出土。公元79年维苏威火山爆发后,赫库兰尼姆古城就消失了。 PHOTOGRAPH COURTESY ROBERTO ALBERTI

以X光技术产生的铁元素分布图能显示画作最初制作时的工艺。 PHOTOGRAPH COURTESY ROBERTO ALBERTI

以X光技术产生的铁元素分布图能显示画作最初制作时的工艺。 PHOTOGRAPH COURTESY ROBERTO ALBERTI

可携式X光机让研究人员能重建图像又不会破坏画作。 PHOTOGRAPH COURTESY ROBERTO ALBERTI

可携式X光机让研究人员能重建图像又不会破坏画作。 PHOTOGRAPH COURTESY ROBERTO ALBERTI

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Sarah Gibbens 编译:涂玮瑛):赫库兰尼姆古城遭受了跟邻近的庞贝古城一样的命运,但新技术揭露了古城的画作之美。

一张低调的小型肖像画的原始细节已经被埋没了数个世纪之久。由于考古学家、艺术史学家和化学家跨领域合作,这位无名女性的肖像画得以被看得更清楚。

这张女性脸部的小型圆形画作在小城赫库兰尼姆出土。她的肖像画就在一扇通往许多房间的门的右侧。赫库兰尼姆遭受了跟庞贝相似的命运,公元79年维苏威火山爆发时,城里的生命都静止了。藏有这幅画作的房屋被掩埋在火山灰烬下,直到20世纪早期才重见天日。讽刺的是,70年前启动的发掘工作可能让这幅画作暴露于温度、湿度和人为干扰之下而开始衰败。

研究人员在第254届美国化学学会(American Chemical Society)年会上发表研究结果,解释他们如何修复精致的文物。

这项工作是由普瑞特艺术学院(Pratt Institute)的化学教授埃里诺拉.德费德里科(Eleonora Del Federico)所领导。德费德里科与她的团队使用一种由XGLab研发的可携式工具Elio,能以宏观X射线萤光来扫描画作。扫描资料一次选择一种原子,显示铁、铅、铜等化学物质的分布图。举例来说,铅代表存在红色化合物,而铜常代表存在蓝色或绿色化合物。

德费德里科在美国化学学会的记者会上说明,画作中的某些颜色并非当初呈现的颜色。例如含铁的黄色颜料受热后会转为红色,修复人员因此使用错误颜色来重建画作。化学家现在能更了解赫库兰尼姆与其文物当时的确切样貌。

德费德里科在一则新闻稿中指出:「藉由揭开肉眼无法看见的壁画细节,我们实际上是让这些古人起死回生。」她相信,透过了解画作的品质与精细度,能显示绘制画作当时的社交生活等各种特色。

X光之前就已用于揭露著名艺术品中所隐藏的图像。在2015年,X光显示林布兰的〈穿军装的老人〉画作中有一个隐藏人物。毕卡索的画作也在X光机下吐露自己的秘密。这位抽象派画家的著名作品接受扫描后,显示他有时会使用普通房屋油漆而非更昂贵的艺术油画颜料,他是这种作法的先驱艺术家之一。

无论如何,德费德里科的机器是此类机器中第一个容易运输的型号,这表示研究人员可以在颠簸的古老道路上轻松运送它。

德费德里科与赫库兰尼姆保存计划(Herculaneum Conservation Project)合作完成研究,该计划会使用这些化学分布图来选择安全的保存方法,以便清洁并储存这幅画作。

有人在记者会上询问使用这项技术能发现多少隐藏的古画,德费德里科强调说──「数都数不清。」




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